《Science》公布2017年全球十大科學突破
發布時間:2017-12-28 瀏覽次數:

近日,國際知名的科學期刊《Science》公布了其評選出的2017年全球十大科學突破 。在2017年即將告別之際,讓我們共同回顧一下,過去一年里那些難忘的科學瞬間。

 

    No.10 基因療法取得成功

                

               身患I型脊髓性肌萎縮癥的小女孩伊夫林·比利亞雷亞爾在接受基因治療后的狀態

脊髓性肌萎縮癥 (SMA)是一類由脊髓前角運動神經元變性導致肌無力、肌萎縮的疾病,它屬常染色體隱性遺傳病 ,臨床并不少見,此前尚無特異的有效治療手段。如果不及時治療,患病嬰兒將在2歲左右面臨死亡 。

今年,研究人員報告稱,他們通過在脊髓神經元中添加一個缺失的基因 ,挽救了身患I型脊髓性肌萎縮癥的嬰兒的生命。與此同時,該基因可以突破血腦屏障 到達中樞神經,這對于基因療法治療其它退行性神經疾病具有開創性和里程碑式的意義。

 

    No. 9 270萬年前的地球大氣

                               從南極艾倫山鉆出的遠古冰芯中蘊含的氣泡

今年8月,由普林斯頓大學和緬因州大學的研究人員領導的一個小組宣布,他們找到了270萬年前凍結的南極冰芯這比此前最古老的冰芯還要早170多萬年。

在這些冰芯中,還蘊含著一些氣泡,氣泡內正是來自270萬年前地球大氣層的氣體那時,冰河時代才剛剛開始。分析表明,當時大氣中的二氧化碳濃度在300 ppm以下,遠低于今天的400 ppm,這與此前一些間接測量的結果并不一致,還有待科學家的進一步研究。

 

No. 8 一個新的猩猩物種

         

          Pongo tapanuliensis是自1929年倭黑猩猩以來確定的第一個新靈長類人科物種

今年11月,科學家們在印度尼西亞的蘇門答臘島發現了一個新的猩猩物種Pongo tapanuliensis ,這是時隔近90年后 人類再次發現新的靈長類人科物種。

 

    

  No. 7 將癌細胞“一網打盡”

 

                                 腸癌細胞

 

 

人們一直期待有這樣一種治療癌癥的藥物:它不是針對某個特定的癌癥發病的器官,而是根據癌細胞的DNA,無差別地進行治療今年5月,美國食品藥品監督管理局(FDA)批準了一種名為pembrolizumab的藥物。此前,該藥物已被批準用于治療黑色素瘤和少數幾種其它的腫瘤現在,它已經可以治療兒童和成人的任何包含錯配修復缺陷的晚期實體腫瘤

FDA的這項批準對于癌癥治療領域意義非凡。事實上,在不同的器官同時出現腫瘤比在只在同一個器官出現腫瘤更為常見。在這之前,人們對于癌癥的治療還局限在發病器官上,哪里出現癌癥,就對哪里進行治療。而現在,無論是在胰腺、結腸、甲狀腺或其它十幾個組織中的任何一個的細胞癌變藥物pembrolizumab都能根據突變的DNA鎖定包含錯配修復缺陷的癌細胞,并進行治療。

 

  

No. 6 生物學預印本興起

   

    今年,生物學預印本開始興起,數千名生物學家在預印本網站上發表了他們未經審閱的學術論文4年前,美國紐約冷泉港實驗室推出免費生物預印本服務器bioRxiv在今年年初,美國和英國的一些機構和組織發布了鼓勵印前分享的政策使得生物學預印本的發展得到了極大的推動。

 

No. 5 精確的基因編輯

                          CRISPR可以改變DNA和RNA的堿基

 超過60000個遺傳畸變 與人類疾病有關,其中有近35000個是由于最微小的錯誤造成的 : DNA只有一個特定位點發生突變。今年,研究人員宣布了一項名為“堿基編輯”的新技術,可以糾正DNA和RNA中的這種突變 。未來,這項技術可能會在醫療領域有廣泛的應用。

 

No. 4 30萬年前的智人化石

 

                           

             計算機重建的30萬年前的化石

 

 

智人 (Homo sapiens)是生物學分類里人屬中的一個種,是目前全人類共有的生物學名稱學術界一直無法確定智人出現的確切地點和時間。很長一段時間以來,被歸為智人的最古老化石來自東非,約有20萬年歷史。不少觀點認為人類起源于東非。

今年,研究人員在摩洛哥發現了早期人類的遺骸化石,它們距今約有30-35萬年的歷史 。這些化石是迄今為止人來發現的最早的智人化石。

 

 

    No. 3 便攜式中微子探測器

          便攜式中微子探測器的原型,它首次發現了中微子與原子核間的相干性散射

1974年,麻省理工學院理論物理學家丹尼爾.弗雷德曼提出了中微子—原子核相干性彈性散射理論,認為中微子和其它粒子一樣具有波粒二象性,它的波長會隨著粒子能量而變化。當處于高能狀態時,中微子只與某個質子或中子發生相互作用而處于低能狀態時,中微子就會與包含所有質子和中子在內的整個原子核發生相干性作用,中微子從原子核彈回,從而發出可以檢測到的信號。

今年,研究人員利用一種重量僅僅和一臺微波爐相當的便攜式探測器,首次捕捉到中微子與原子核間相干性散射的信號。這項發現從實驗上驗證了40多年前物理學家提出的理論,完成了那些大型探測裝置多年來未實現的目標。

 

 

 

No. 2 原子級的生命科學研究

                        一張合成的冷凍電鏡圖像,它表明近年來冷凍電鏡的分辨率顯著提高

在科學史上,冷凍電鏡 是一項十分罕見的技術創新一方面,他已經獲得了科學界的最高獎項諾貝爾獎另一方面,這項技術本身仍處在高速發展的階段,其影響力還在持續地高速增長。

2017年諾貝爾化學獎授予雅克·杜波切特(Jacques Dubochet)、喬基姆·弗蘭克(Joachim Frank)和理查德·亨德森(Richard Henderson),以表彰他們研發出能對生物分子進行三維成像的冷凍電子顯微鏡技術。

 

 

No.1 雙中子星合并的引力波探測

 

北京時間10月16日22點,LIGO(激光干涉引力波天文臺)、VIRGO(室女座引力波探測器)聯合全球數十家天文機構舉辦新聞發布會共同宣布于今年8月17日 捕捉到由兩個質量分別為1.1和1.6個太陽質量的中子星并合所產生的引力波信號 (GW170817),該雙星系統位于距離我們約40兆秒差距的地方。

本次引力波探測事件與伽瑪暴事件GRB 170817A 相關聯,首次證實了中子星—中子星并合與短伽瑪暴的相互關系其后進行的電磁波對應體觀測以及電磁譜觀測進一步證實了這是一個中子星碰撞事件。本次探測事件是人類第五次探測到來自宇宙的引力波信號,同時也標志著多信使天文學的開端。